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おしゃぶりについての考え方
[日本小児科学会・小児科と小児歯科の保健検討委員会の報告より一部抜粋]
はじめに

最近「おしゃぶりは舌や顎の発達を助けて鼻呼吸を促す」という宣伝文句やホルダーを付けたファッション性が受けてか、乳幼児におしゃぶりを与えている親が多い。また、乳児が泣いた時に泣き止ます手段としておしゃぶりを使用している親をよく見かける。小児歯科医は指しゃぶりほどではないが、おしゃぶりを長期に使用すると乳児の歯の噛み合わせに悪影響を与えると考えている。

 子どもを育てる親から見ると便利な育児用品でもある。親子のふれあいが大切な乳幼児期に口をふさいでおいてよいのだろうかという疑問もある。小児科医は胎児も母体内で指しゃぶりをしているので、乳児の指しゃぶりは自然の行為であり、それに代わるおしゃぶり行為も当然と理解している。そして言葉を話すようになると自然に取れることが多いので、それほど問題にはしていない。

 こんな背景からおしゃぶりの使用について小児保健の現場で混乱が生じているのも事実である。そこで小児科と小児歯科の保健検討委員会でおしゃぶりの望ましいあり方について検討を行った。

(中略)

おしゃぶりの利点と欠点

明確な根拠はないが、一般に言われている歩き始めから2歳過ぎまでのおしゃぶり使用の利点と欠点をまとめてみた。


 利点としては精神的安定、簡単に泣き止む、静かになる、入眠がスムース、母親の子育てのストレスが減るなどが挙げられる。おしゃぶりの宣伝に利用されている「鼻呼吸や舌や顎の発達を促進する」は現時点では学問的に検証されていない。


 欠点としては習慣性となりやすく、長期間使用すると歯の噛み合わせが悪くなる(上下の前歯の間に隙間ができる)、子どもがどうして泣いているかを考えないで使用する、あやすのが減る、ふれあいが減る、発語の機会が減るなどがあげられる。


 5~6か月以降の乳児はなんでも口へ持っていってしゃぶる。これは目と手の協調運動の学習とともに、いろいろの物をしゃぶって形や味、性状を学習しているのである。おしゃぶりを使用していると手をつかんで口へ持っていくことができず、このような学習の機会が奪われることになる。親の働きかけに対する声出しや、自分からの声出しもできない。おしゃぶりは一度使用すると長時間にわたり使用する傾向にあるので、発達に必要なこのような機会が失われることが気になる。しかしおしゃぶりが愛着形成を阻害するという意見については学問的根拠はない。


 噛み合わせの異常は2歳頃まで使用を中止すれば発育とともに改善される。したがっておしゃぶりの害は乳臼歯が生え揃い、噛み合わせの異常が存続しやすくなる2歳半から3歳過ぎになっても使用している場合と言える。

おしゃぶりの使用の考え方

おしゃぶりはできるだけ使用しないほうがいいが、もし使用するなら噛み合わせの異常を防ぐために、次の点に留意する。


1. 発語や言葉を覚える1歳過ぎになったら、おしゃぶりのホルダーをはずし、常時使用しないようにする。

2. 遅くとも2歳半までに使用を中止するようにする。

3. おしゃぶりを使用している間も声かけや一緒に遊ぶなどの子どもとのふれあいを大切にして、子どもがして欲しい事やしたいことを満足させるように心がける。子育ての手抜きとしての便利性だけでおしゃぶりを使用しないようにする。

4. おしゃぶりだけでなく、指しゃぶりも習慣づけないようにするには、3. の方法を行う。

5. 4歳以降になってもおしゃぶりが取れない場合には、情緒的な面を考慮してかかりつけの小児科医に相談する事が望ましい。


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